«Ликвидация»

В коридоре показалась толпа, в ней преобладали штатские, но встречались и военные мундиры. Запыхавшиеся Кумоватов, Телешко, начальник железной дороги директор-полковник Горский, следователь Максименко и другие, затаив дыхание, смотрели на легендарного военачальника.

- Эт-то что еще за безобразие?.. - процедил Жуков, окидывая новоприбывших взглядом.

Стремительно прошагав несколько десятков метров, он ткнул пальцем в плечо Кумоватова:

- Что за дрянь такая? Вся страна голодает, а тебя, как борова, раздуло!..

- Я… - мгновенно вспотел секретарь горкома. - У меня нарушенный обмен веществ…

- Жрешь много!.. «Обмен веществ»! - брезгливо передразнил Жуков. - Кто такой?

- Первый секретарь горкома КП(б)У Кумоватов Михаил Мефодьевич, - тихо произнес тот.

Новый командующий на мгновение осекся и даже нахмурился с досады, понимая, что, видимо, хватил лишку. Но тут же взял себя в руки.

- «Ты одессит, Мишка, а это значит…» Что?! - огорошил он Кумоватова вопросом.

- «Что не страшны…» э-э… - выдавил из себя угодливо-растерянный смешок секретарь горкома, - мене ни горе, ни беда…

- Ни хрена это не значит! - рявкнул трижды Герой. - Значит, что бардак в Одессе! Я въехал в город, как к себе домой! Дрыхнут на постах! Ни проверки документов, ни досмотра!

- Было дано распоряжение не задерживать машины маршала, - уточнил Кумоватов.

- Не звезди мне в нос!.. - Сорвавшись с места, Жуков зашагал дальше, свита бросилась за ним. - Я им снес шлагбаум, они не пикнули! И не твое это дело - посты!.. Где начальник контрразведки округа?..

Худощавый полковник МГБ поспешно сделал шаг вперед. Обернувшись к нему, Жуков, словно метлой, прошелся пренебрежительным взглядом по его лицу и остановился на маячившей на заднем плане растерянной физиономии Максименко.

- Что здесь делаешь, майор?..

31