«Ликвидация»

- Завтра я с тобой, - быстро сказал Кречетов.

- За завтра - завтра поговорим… Бывай.

Они пожали друг другу руки. Тихо насвистывая, Кречетов направился ко входу в театр. За ним, на большом расстоянии, тоже рассеянно посвистывая, шел худой, стриженный наголо мальчик лет тринадцати, одетый в застиранную ковбойку и подпоясанные ремнем солдатские брюки.

***

Через десять минут Кречетов, выслушавший заверения администратора Шумяцкого в совершеннейшем почтении, сидел в гримерке Тони и, улыбаясь, вслушивался в звуки скандала, который певица устраивала костюмерше.

- Это поглажено?! Вот ЭТО - поглажено?! - рвалось в полуоткрытую дверь. - Взгляните на этот шов!!!

- Антонина Петровна! Со сцены ж никто не увидит…

- Я увижу!!! - взвился поставленный голос Тонечки. - Этого достаточно!!!

Она влетела в гримерку, переполняемая чувствами. И, как всегда в такие моменты, показалась Кречетову особенно красивой.

- Антонина Петровна, вы сегодня блистательно выглядите. - Он встал, щелкнул каблуками, склонился к ее руке.

Как в старой армии, подумалось Кречетову. Только до революции звания майора не было, его еще при Александре III отменили… Поймав себя на этой мысли, он сам себе подивился: сколько ненужных сведений скопилось в его голове!..

- Виталий, давай без пошлых комплиментов! - дрожащим от негодования голосом бросила Тоня. - Не нужны мне сейчас пошлые комплименты, ты понимаешь это или нет?! И потом, почему ты здесь сидишь? Мне нужно переодеваться!..

- Пожалуйста, не надо со мной так разговаривать, - мягко улыбнулся Кречетов.

- Ах так!.. А ну пошел вон!

Кречетов сильно схватил ее за запястья, притянул к себе, властно заглянул в глаза:

- Со мной. Не надо. Так. Разговаривать…

Через несколько секунд Тонечка сдалась. Капризно надула губки:

- Извини… но… но я же должна настроиться.

- Это ты меня извини, - усмехнулся Кречетов. - Настраивайся. А я пойду.

Он поцеловал ее, подхватил с гримерного столика фуражку и вышел.

- Что вы там копаетесь?!! Я сказала, один шов, а не все платье!!! - догнал его уже в фойе свежий голос Тонечки.

176