«Ликвидация»

- А-а… Поспорили тут с одним. Все, военком, я твой должник теперь.

- В смысле? - непонимающе взглянул подполковник.

- Ну… поллитра с меня.

- А! - засмеялся военком. - Ну, когда следующий орден на тебя пришлют, придешь уже со своим…

После паузы Гоцман, помявшись, выговорил:

- Слушай… к тебе такой Ефим Аркадьевич Петров, шестого года рождения, за пенсией не приходил?.. Участник одесского подполья, инвалид, газами травленный?..

- Петров, Петров… - нахмурился военком. - Да были, конечно, Петровы, но не подпольщики. А что?

- Ты, наверное, недавно назначен?

- Ну да, - вздохнул подполковник, - месяц как из Белорусского округа перевели. А что? - снова повторил он.

- Ничего, - невесело улыбнулся Гоцман. - Значит, Фима дал по роже тому, кто тут перед тобой был…

***

Грохотала типографская машина. Из ее жарко рокочущих недр одна за другой вылетали еще горячие, пачкающие руки листы с кличками, приметами, фотографиями анфас и профиль…

Парень-ученик подхватил плотную пачку только что отпечатанных оттисков и свалил к ногам хмурого лейтенанта МГБ. Сделал шаг в сторону двери.

- Куда? - окликнул его лейтенант.

- Отлить. Невмоготу уже.

- Павлюк, - негромко произнес лейтенант в пространство. Рядом мгновенно вырос рослый сержант. - Проводи…

- Шоб подержал? - весело поинтересовался ученик.

- Надо - подержит, - холодно сказал лейтенант. - А надо - оторвет. Даю минуту…

Машина грохотала, выбрасывая все новые и новые листы…

231