«Ликвидация»

- Так всегда делают, когда надо срочно…

- Но вы же могли отправить его в камеру, - пожал плечами Чусов.

- Мог, - кивнул Гоцман. - Но я не хотел светить Родю. А так его через все здание надо вести… Да и удобно, когда рядом.

- Удобно! - с какой-то странной интонацией кивнул Чусов. - Хорошо, когда удобно… Дальше?

- Дальше приехали на квартиру. Сразу поняли, шо фраернулись. Кинулись обратно… Пока ездили туда-сюда, прошло с полчаса. То я вам уже рассказывал. Повторить?

Чусов, не отвечая, снова зашагал по кабинету. Остановился у застекленного книжного шкафа, словно пытаясь в корешке «Краткого курса истории ВКП(б)» вычитать разгадку совершенного убийства.

- А шнурочек пропал, - неожиданно обронил полковник.

- Пропал, - подтвердил Гоцман. - Мог прилепиться до какой-нибудь подошвы…

- То есть сам позвонил… - Шагая, Чусов наступал на одну и ту же скрипящую половицу. - Сам залез в шкаф. Сдернул шнурок с шеи и задушил… И выбрался, когда шкаф открыли.

- Да, он сразу появился, когда крик поднялся.

Чусов цепко взглянул на Гоцмана.

- То есть мог и в одиночку. Так?

- В принципе так.

Чусов заложил еще один круг по кабинету. Равномерно скрипели половицы.

- А откуда Лужов знал, что в квартире на Маяковской нет телефона и обыском занимается именно Довжик? А не Якименко, скажем?.. Звонили-то от имени Довжика.

- Не знаю… - неуверенно сказал Гоцман.- Может быть, мы в разговоре проронили…

- Что-то ваш Лужов не семи, а каких-то восьми пядей во лбу получается,.- задумчиво покачал головой полковник. - Просто, как говорят у вас в Одессе, профессор… - Он холодно улыбнулся Гоцману: -А может, Академик? А?..

КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

285