«Ликвидация»

- Здравия желаю, товарищ майор. Группа офицеров Киевского военного округа прибыла в ваше распоряжение. Старший группы гвардии капитан Русначенко.

- Здравствуйте, - отозвался майор, пожимая капитану руку. - С прибытием, товарищи. Прошу всех в автобус.

В темноте вспыхнули фары трофейной «Шкоды», стоявшей в тени соседнего самолета. Одновременно зарокотал двигатель автобуса.

***

- …Смеялись, значит? - Штехель на мгновение перестал чистить рыбу и взглянул на племянника, держа нож в руке.

- Смеялись, - кивнул Славик. - Майор еще его так приобнял. По плечу постукал.

- Гоцмана? - Штехель приподнялся, вывалил рыбьи внутренности в миску коту.

- Ага. Только Гоцман был одет как-то… в костюм. При параде, в шляпе. С цветами даже.

Штехель невидящим взглядом смотрел, как кот, хищно дергая ушами, выбирает из миски рыбью голову и с хрустом жует. И вдруг улыбнулся:

- Ну-ну… Смеялись, значит…

Докурив шестую папиросу, Давид решительно размял ее в карманной пепельнице. Сунул обтрепанный, привядший букет под мышку и решительно сбежал вниз по лестнице.

- Давид! - бросился за ним Кречетов. - Куда?

- Пойду до ней.

Майор забежал вперед, растопырив руки:

- Зачем? Куда?.. Спокойно, Давид! Не надо нервов! Не пришла - и очень хорошо! Теперь тебе надо проявить характер…

- Какой характер? - процедил на ходу Гоцман. - Я шо ей, пацан, шо ли?

- А бежать собираешься как пацан.

Гоцман остановился, мрачно уставившись в землю.

326