«Ликвидация»

***

В тени густой шелковицы, на скамейке у домика Шелыча сидели Штехель и Платов. Оба улыбались, одновременно искоса разглядывая один другого.

Порывшись в кармане, Штехель протянул Платову золотую монету:

- Ваша?

Платов не спеша повертел монету в руках. Солнце блеснуло на двуглавом орле, поднявшем крылья. Это были двадцать злотых чеканки 1818 года.

- Польская…

- Пару дней назад вы заплатили ей Прамеку… Хозяину игрового притона.

Брови Платова иронически взлетели, но он промолчал.

- Вот вам сдача.

В ладони Платова оказались две новенькие серебряные монеты, каждая по 100 румынских леев с профилем короля Михая. Он подбросил монеты в воздух, ловко поймал, позвенел ими и сунул в карман.

Улыбки с лиц ушли. Теперь они разглядывали друг друга молча, внимательно, ожидая чего-то.

Первым заговорил Платов:

- Я из Киева. Приехал по заданию центра. Мне нужен… Академик.

Штехель коротко вздохнул:

- Как там… в Киеве?

Вместо ответа Платов поднялся, словно подводя под встречей черту.

- Как и когда мы сможем увидеться?

- Завтра, часочка в три, - обстоятельно подумав, сообщил Штехель. - Приходите к Прамеку…

- Какой-нибудь пароль? - Сунув руки в карманы, Платов позвенел монетами.

- Да бог с вами! - мягко улыбнулся Штехель. - Какой пароль!.. Просто приходите. Всего хорошего.

Он вежливо прикоснулся рукой к козырьку кепки и неслышно, сторожко двинулся вбок, в заросли черемухи.

452