«Ликвидация»

***

- …Вот так! - Для пущей убедительности Славик наклонился и показал, как именно майор отряхивал брюки. - Струсил себе да и пошел дальше в театр.

Штехель, кусая от волнения губы, взволнованно расхаживал по комнате.

- Он один был?

- Один.

- Точно?!

- Я ж говорю… Правда, перед театром до него какой-то капитан с бабой пристал.

- И что?! - напрягся Штехель.

- Та ничего… Капитан спросил что-то, а он им пообъяснял и рукой показал. И они туда и пошли. Я потом их нагнал - они по бульвару гуляли, стояли у Дюка, потом в порт пошли…

- «В порт пошли»… - злобно передразнил Штехель племянника. - А он, когда шел к театру, никуда не заходил?

- Никуда…

- А за тобой никто не шел?

- Нет, - пожал плечами Славик. - Я ж оглядывался…

- Оглядывался он, - снова передразнил Штехель, раздраженно махая рукой. - Ладно, проваливай…

***

По бескрайним коридорам штаба Одесского военного округа тяжело печатал шаг невысокий человек в белом летнем кителе с погонами Маршала Советского Союза. При каждом шаге на кителе прыгали три Золотые Звезды Героя. Нижняя челюсть Жукова по привычке была грозно выпячена, хотя препятствий на пути командующего округом не наблюдалось - все работники штаба, заранее извещенные о его появлении, старались без лишней надобности не попадаться маршалу на глаза. Сзади, стараясь не отставать, вышагивал полковник Чусов.

463