«Ликвидация»

Стремительно войдя в кабинет, Жуков небрежно бросил фуражку на стол и, тяжело отфыркиваясь, упал в кресло. Чусов каменным изваянием застыл подле, преданно глядя на маршала.

- Ты что, полковник, с ума сошел? - раздраженно, продолжая начатый разговор, произнес маршал. - Что ты мне тут предлагаешь? У тебя преступник сидит под самым носом, а ты с ним играться собираешься?.. Арестовать немедленно! И вытрясти, как грушу!..

- Нерационально, товарищ Маршал Советского Союза, - мягко, но непреклонно качнул головой Чусов.

Глаза Жукова расширились и побелели.

- Что-о-о?!.. Ты хоть понимаешь, какую ты ответственность берешь на себя?!

- Понимаю, товарищ Маршал Советского Союза. Но повторяю, арестовывать сейчас - нерационально. Хотя риск есть, согласен…

- Риск?!

Жуков вскочил, как подброшенный, крупно шагнул вплотную к Чусову. На крутом лбу маршала набухли вены. Казалось, он сейчас бросится на полковника с кулаками.

И так же неожиданно он вздохнул, разжимая пальцы, и… весело подмигнул Чусову.

- Это не риск, полковник. Если обосремся, головы свернут. Тебе Абакумов - в любом случае, ну, и мне… - Он перевел взгляд на портрет Сталина над столом.

- Я понимаю, товарищ Маршал Советского Союза, - сдержанно отозвался Чусов, проследив взгляд командующего.

Жуков устало расстегнул верхнюю пуговицу кителя.

- Ну а раз понимаешь, тогда объясняй, что рационально, а что - нерационально… Ф-фу, ну и жарища сегодня. Парит, как перед грозой… Будешь боржом?

***

- Ну, Тонюш… Чем на этот раз-то не угодил? - весело и виновато протянул Кречетов, делая попытку обнять Тоню.

464