«Ликвидация»

Кречетов вновь замолчал, глядя на бушующее море. Это настораживало Штехеля даже больше, чем вызов условным знаком на экстренную встречу. Что-то произошло. Но что?.. Он снова заерзал на камне.

- Кажется, я провалился, - неожиданно тусклым голосом проговорил Кречетов. - Гоцман на хвосте повис, как борзая. По виду биндюжник тупой, а соображает, сволочь…

- Может, убрать его, пока не поздно? - осторожно вставил Штехель.

- Поздно, к сожалению… - Кречетов покосился на соседа. - Арсенин-то не всплывет?

- Не-е… - протянул Штехель, кивая на море. - Оттуда не возвращаются…

Он задумчиво постучал носком ботинка по валуну.

- Если что со мной случится, первым делом Гоцмана убери и подругу его. Но сначала - племянника.

Со стороны моря снова ударило дождем. Кречетов зябко поежился, плотнее запахнул на груди плащ.

- Как же я могу? - ошеломленно захлопал ресницами Штехель. - Да и не знает он ничего… Зачем же?..

- Ты о шкуре своей думай, - холодно перебил Кречетов. - Сам сказал - смышленый… Начнет рассказывать, как за мной ходил, что видел. А там много не надо… - Он снова повернулся к Штехелю лицом, и того передернуло от спокойного, палаческого взгляда, которым Академик посмотрел на него. - В контрразведке не дураки сидят.

- Я не смогу, - негромко произнес Штехель.

- А тебе и не надо, - пожал плечами Кречетов. - Поручи этому… Живчику… подручному твоему. Понял?

- Понял, понял…

- Штехель, только в игры со мной играть не вздумай, слышишь?.. - негромко проговорил Кречетов, отводя взгляд. - Узнаю, что обманул, - кишки ведь выпущу… Не сразу причем, а помучаю для начала.

Теперь уже поежился Штехель. Но совсем не от ветра.

476