«Ликвидация»

- Да… - Штехель суетливо затряс головой, растерянно улыбаясь, захлопал себя по карманам. - Да, это правильно. Забыл. Вот тебе гроши. - Он впихнул в руку Живчика смятую синюю бумажку в десять червонцев. - Отдашь Славику на вокзале, не забудь!

Живчик с кривой ухмылкой сунул деньги в карман.

- Так а шо меня провожать? - протянул Славик, надевая вещмешок. - Я один дойду…

- Нет, Толя тебя на лодке до Затоки довезет, - помотал головой Штехель. - Там легче сесть без документов…

На минуту в комнате воцарилась тишина. Славик неожиданно сделал попытку скинуть с плеча лямку вещмешка. Живчик удержал его руку.

- Я не поеду, - чуть слышно произнес подросток, но Штехель энергично махнул на него рукой и тяжело опустился на табуретку.

- Присесть надо на дорожку…

И снова повисла тяжелая пауза. Когда из стенных часов неожиданно выскочила кукушка и гнусаво прокуковала четыре раза, Штехель и Славик вздрогнули. Только сонное красное лицо Живчика было неподвижным.

- Дядь… Я не поеду, - прошептал Славик, умоляюще глядя на Штехеля.

- Надо… Надо ехать…

Штехель, хлопнув ладонями по коленям, встал, нетерпеливо подтолкнул племянника и Живчика к выходу:

- Давайте, давайте… Уже светать начинает.

На пороге Славик обернулся, схватившись за дверной косяк, умоляюще взглянул на дядю. Но Штехель отчаянно замахал ему вслед - иди, мол, иди. Живчик умелым толчком выпихнул подростка за порог. Дверь захлопнулась.

478