«Ликвидация»

- Через два часа будем в Одессе, там настреляетесь… На посадку даю пять минут. Потом эшелон уходит. Двери теплушек на время движения закрыть. Остановок не будет, так что оправиться и всякое такое - прямо сейчас…

Платов повернулся и неторопливо направился к паровозу, хрустя гравием.

- Ты шо тут, командовать будешь? - с ненавистью выкрикнул ему в спину Гузь, впиваясь пальцами в рукоять автомата.

- Нет, я выполняю приказ, - мельком обернувшись, бросил Платов. - Время пошло.

Разъяренный Гузь, помедлив, звучно сплюнул себе под ноги, обернулся к своим:

- Петро, Мишка, Григорий!.. Давай сюда.

Трое здоровенных небритых хлопцев в давно не стиранных гимнастерках, с румынскими винтовками за плечами, торопливо подбежали к своему командиру. Гузь раздраженно махнул рукой:

- Гоните всех до вагонов, да швыдчей… Кто задержится, лично пристрелю и закапывать не стану. Да!.. Кто не оправлялся, пусть зараз все свои дела делает, пойдем до Одессы без остановок…

Через пять минут над леском пронесся густой гудок паровоза. Платов, высунувшись из окна будки, удовлетворенно пробежался взглядом по переполненному составу. Звучно захлопывались двери теплушек.

- Ну, поехали, отцы, - приказал Платов, хлопая машиниста по плечу гимнастерки и весело разглядывая его замусоленный погон. - Ох ты, и вы с погонами… Это ж в каком ты звании будешь-то, а?..

- Старший бригадный, - буркнул машинист, не отрывая глаз от полотна.

535