«Славянский разлом»

Предубеждение к украинской теме сквозило в Екатерине II буквально во всём. В ходе поездки по югу России она посетила Киев, который ей очень не понравился; в её письмах «славный град» характеризовался «странным городом». В идеологическом плане неприятие украинства выразилось также в безоговорочной поддержке императрицей норманнской теории, провозглашавшей строителями древнерусского государства варягов, то есть иностранцев. Спор о происхождении Руси, продолжавшийся между М.В. Ломоносовым и А. Шлёцером, окончательно разрешён в пользу последнего. Ломоносов был отдалён от двора и скончался от расстройств в 1765 году. Вплоть до середины XIX столетия норманисты господствовали в отечественной исторической науке. С учётом всего сказанного не удивительно, что из всех правителей дома Романовых — от Михаила Фёдоровича до Николая II — Екатерина II является самой нелюбимой для украинской публики. Недобрая память о ней запечатлена известной песней: «Катэрына — вражда маты, шо ты наробыла. Стэп широкий, край весёлый та и занапостыла!»

Аналогичны чувства Екатерины II и к «старшей украинской сестре» Польше. Речь Посполитая к середине XVIII столетия с преобладанием барщины и игнорированием промышленного производства выглядела плачевно, превратившись в проходной двор для армий соседних государств. «Русская» правящая прослойка с сильной польской прожилкой никогда не забывала о своей исторической родине, тем более что там оформилась группировка магнатов Чарторыйских-Понятовских, также непрочь с выгодой для себя приютиться под сенью России. Именно она стала опорой Екатерины II, чья любовная связь с С. По-нятовским (до Г. Орлова) ни для кого не составляла секрета. Личные чувства уступили затем место политический прагматике: бывший щёголь-любовник начинает проталкиваться дальновидной императрицей на польский престол. После его избрания в августе 1764 года Екатерина II не стеснялась поздравлять приближённых «с королём, которого мы сделали». С этого момента Понятовский становится орудием разрушения Польши, на века оставшись для неё чем-то вроде нашего М.С. Горбачёва. Через Понятовского Россия поучаствовала в трёх разделах Речи

235