«Звёздные трагедии»

Коротаев довольно быстро стал одним из лучших учеников Волкова и уже через год, в 1966-м, вошел в юношескую сборную РСФСР, стал серебряным призером чемпионата России (до 70,5 кг). Еще через год он перешел во второй средний вес, до 74 кг, но на первенстве России в 1967 году его постигла неудача - он занял только 3-е место. Но это не помешало в следующем году пригласить Коротаева в молодежную сборную. В отборочных поединках Коротаев нокаутировал сначала чемпиона России, а потом сломал нос еще одному своему противнику. И его послали на молодежный чемпионат во Львов. Выиграв два поединка нокаутом, Коротаев пробился в финальную часть турнира. Однако выступить там ему не дали - сняли с турнира, поскольку он выступал в среднем весе.

В 1969 году Коротаев поступил в столичный Институт физкультуры и стал тренироваться у тренера Георгия Джерояна. В том же году Коротаев поехал на первенство СССР в Ригу, но потерпел там неудачу. Первый бой он выиграл нокаутом, во втором должен был встречаться с рижанином из «Даугавы», но не вышло - у Коротаева на носу вскочил прыщ, и врач соревнований снял его с поединков. Коротаев жутко переживал, поскольку был в отличной форме и мог вполне стать чемпионом страны.

190