«Досье на звёзд: кумиры всех поколений»

Потерпев неудачу на песенном поприще, Леонтьев решил посвятить себя драматическому искусству и записался в школьный драмкружок. А параллельно успевал учиться в музыкальной школе по классу фортепьяно. По его словам: «В старших классах начались конфликты с родителями и учителями. Я одевался, говорил и вел себя вопреки их требованиям. Мною всегда управляла интуиция и никогда - расчет. Я просто чувствовал, что нужно делать и как выглядеть. Никто не мог меня урезонить. Эти конфликты иногда заканчивались мирно, а иногда нет. Родители меня порой били, причем вдвоем…»

Закончив школу в 1966 году в городе Юрьевце Ивановской области (там теперь жила семья Леонтьевых), Валерий встал перед выбором - куда идти дальше. Так как к сценическим опытам сына родители относились с изрядной долей скептицизма, ему было настоятельно рекомендовано выбрать профессию посерьезнее. Что он и сделал, решив податься во Владивосток учиться на океанолога. Однако семейный бюджет Леонтьевых не смог выдержать такой дальней командировки, и эту поездку пришлось отменить. Вот тогда Леонтьеву и удалось уговорить родителей отпустить его в Москву попытать счастья на актерском поприще. Родители не стали возражать, видимо, решив дать сыну возможность самому убедиться в собственной актерской несостоятельности. Мол, потерпит неудачу и навсегда охладеет к сценическому ремеслу. И в какой-то мере они оказались правы. Валерий подал документы на актерский факультет ГИТИСа, но до экзаменов так и не дошел. Придя в назначенный день в институт, он увидел такое количество молодых людей, которые, по его мнению, выглядели куда как перспективнее, чем он, провинциал с окающим диалектом, что не стал испытывать судьбу и забрал документы. После этого он действительно на какое-то время забыл о сцене. По совету родителей он отправился к старшей сестре в Воркуту, где без особого труда поступил в Горный институт.

541