«Досье на звёзд: кумиры всех поколений»

Идея снять фильм по следам этого уголовного дела пришла Константину Ершову сразу после того, как он прочитал очерк О. Чайковской в «Литературной газете». Стоит отметить, что до этого в своей режиссерской практике он никогда не имел дела с криминальными сюжетами, но в киношных кругах был признан хорошим профессионалом (широкому зрителю он знаком прежде всего по фильму «Вий», 1967). На роль Петра Билыка (в фильме его зовут Виктор Грач) он выбрал Леонида Филатова, которого считал одним из лучших актеров отечественного кино. Роль Ставничего досталась коллеге Филатова по Театру на Таганке Виталию Шаповалову, Билыка (Грача)-младшего сыграл украинский актер Ярослав Гаврилюк. Фильм вышел на широкий экран в 1983 году и занял в прокате 18-е место (21,3 млн. зрителей).

Получилось так, что «Грачи» стали последней работой К. Ершова - 28 декабря 1984 года, на 50-м году жизни, он скончался.

На экране - вор в законе

Первым актером российского кино, воплотившим на экране образ криминального авторитета, был Юрий Шумский - в фильме режиссера В. Вильнера «Беня Крик» (1927) он сыграл знаменитого короля одесских налетчиков Япончика, которого И. Бабель вывел в своей повести под именем Бени Крика. Однако это была последняя роль Шумского такого рода. После того как в середине 30-х годов уголовники исчезли с советских экранов, он переквалифицировался в героев противоположного плана - сыграл маршала Василевского в фильмах «Третий удар» (1948) и «Сталинградская битва» (1949). В итоге к началу 50-х годов Шумский стал дважды лауреатом Сталинской премии. Думается, вряд ли он сумел бы достичь таких результатов, играя уголовных авторитетов.

849