«Дети Арбата»

В темноте поели сметаны с хлебом.

- Холодный ужин лучше, чем никакой ужин, - изрек Борис.

Карцев от еды отказался, попросил пить. Воды не было.

- Пойду к Володиным друзьям, пусть возьмут его на ночь, - сказал Саша.

Борис в сомнении покачал головой.

- Не возьмут. Впрочем, попробовать можно. Я пойду с вами.

- Зачем?

- Деревня вдрызг пьяная, и эти ребята на бревнах настроены агрессивно.

На улице было светлее, чем в избе, полная луна висела в безоблачном небе. На бревнах по-прежнему сидели парни и девушки. Один из парней, видно, местный острослов в забияка, что-то рассказывал смешное, махал руками, ему отвечали взрывами смеха. Увидев Сашу и Бориса, он крикнул:

- Эй, позабыт-позаброшен, пойди сюда!

- Не обращайте внимания, - вполголоса проговорил Борис.

- Почему же? - Саша направился к бревнам. - Что нужно?

- Чего по улице шастаете? Девок ищете? А дрючков не хотите?

На бревнах сидел молоденький конвоир, молча улыбался. Но было очевидно: если начнут их бить, он будет так же улыбаться.

Саша обернулся к Борису.

- И верно. Смотрите, какие здесь девушки красивые.

- Красивы, да не про вас! - закричал парень.

- Тебе одному? - усмехнулся Саша. - А справишься?

На бревнах засмеялись.

- Но, но, - вмешался парень, - ты тово, не больно…

- Тово, чаво, - передразнил его Саша, - твою в господа бога…

Саша загнул такое, чему позавидовал бы любой грузчик из тех, с кем он работал на химзаводе.

И пошел дальше.

- Не надо задираться, ребята, посерьезнее надо быть, - добавил Борис и двинулся вслед за Сашей.

По дороге он ему сказал:

- Если вас тут не убьют, будете долго жить. Умеете что-то внушать.

Дверь в избу была не заперта. Володя, мужчина и женщина сидели за столом. Горела керосиновая лампа.

- Это Панкратов и Соловейчик, - сказал Володя, - я вам про них говорил.

Видно, говорил что-то хорошее, потому что мужчина улыбнулся.

- Садитесь, товарищи, попейте с нами чайку.

- Спасибо!

Саша не сел, повернулся к Володе.

- Что будем делать с Карцевым?

- А что я должен делать?

- Ты, по-видимому, собираешься здесь ночевать. Может быть, уступишь свое место?

Вместо Володи ответил мужчина:

- До некоторой степени я решаю, кто будет ночевать у меня.

- Может быть, вы знаете, к кому можно устроиться на одну ночь? - спросил Борис.

- Здесь никто не берет проходящих. Тем более больных.

Женщина обратилась к Володе:

- Когда вы в последний раз видели Ильина?

Уже на улице Саша с горечью сказал:

- А вы говорите, я умею что-то внушать.

- Дорогой мой, - ответил Борис, - здесь действуют политические страсти, а они самые неистовые.

223

Система Orphus

«Дети Арбат»