«Дети Арбата»

- Странные сыновья у хозяев, похожи на черкесов.

Отец Василий улыбнулся.

- Согрешила хозяйка в молодости. Жил у них на квартире ссыльный кавказец, красавец, говорят. Ну и случился грех.

- Не раз, видно, случился, - заметил Саша, - сыновей трое.

- Он жил у них девять лет, - охотно объяснил отец Василий, - потом уехал. Дети остались. Хозяин их считает за своих, а они его за отца. Тут испокон веку ссылка, перемешался народ. Живут хорошо, ладно, вот и меня призрели. Веры у них особой нет, в этих местах веры настоящей никогда не было. Сибирь, а все же совесть требует своего.

- Справляете службу?

- Церковь закрыта… Так, поговоришь, утешишь.

Саша вытер ноги, натянул носки.

- Спать ложитесь, отдыхайте, - сказал отец Василий.

- Таз вынесу, тогда лягу, - ответил Саша.

- Я вынесу, - отец Василий поднял таз. - Вы не знаете куда.

Потом вернулся с тряпкой, затер пол и вынес котел.

Опять вернулся, разобрал постель.

- Ложитесь!

- Как? А вы?

- Найду, где лечь, я у себя дома, ложитесь.

- Ни за что! Я лягу на полу.

- Пол холодный, простудитесь. А я люблю спать на печи.

- Я тоже люблю спать на печке, - сказал Саша.

- Хозяева уже легли, придется их беспокоить, - ответил отец Василий - а я лягу тихонечко, никто не услышит.

Он мягко убеждал Сашу, но в его мягкости была твердость человека, которому ничто не помешает исполнить долг. Долг - отдавать другому то, что у тебя есть, а ничего, кроме таза с водой и узкой жесткой кровати, у него нет.

Саша лег на кровать, почувствовал холодок простыни, давно он не спал на простыне, давно не укрывался теплым одеялом, потянулся, повернулся к стенке и заснул.

В тюрьме сон его стал чуток, утренний шорох разбудил его. Это отец Василий встал с пола, где спал на дохе, покрывшись шубой.

- Ну вот, - Саша уселся на кровати, - а сказали, ляжете на печке.

- Сунулся я на печь, - весело ответил отец Василий, - а там уже все занято. Я и здесь неплохо устроился, выспался очень прекрасно.

- Вы не должны уступать свою постель каждому проезжему, их много, вы один.

290

Система Orphus

«Дети Арбат»