«Дети Арбата»

18

Как и в прошлый раз, Алферов был в штатском, как и в прошлый раз, принял Сашу в горнице, придвинул стул к обеденному столу. Стол простой, рубленный из досок, а стулья городские, с мягкими сиденьями.

- Садитесь, Панкратов, чаю хотите?

Ничего хорошего подобное гостеприимство не предвещало.

- Спасибо, я уже завтракал.

- Стакан чая не помешает, ведь вы с дороги. На чем приехали?

- Пешком пришел.

- Тем более…

Алферов открыл дверь кухни.

- Анфиса Степановна, соорудите нам самоварчик.

Вернулся к столу, дружелюбно посмотрел на Сашу.

- Ну как, Панкратов, сепаратор работает?

- Не знаю, не интересуюсь.

- Напрасно. Так вот, работает. И скажите спасибо мне… Я попросил МТС обязательно его исправить. Исправили в тот же день.

Значит, Зида сказала правду.

Алферов покосился на Сашу.

- Как вы понимаете, я сделал это вовсе не из альтруизма. А потому, что если наш подопечный испортил аппарат, то наша обязанность его исправить.

- Ваш «подопечный» не портил аппарата.

- В деревне об этом думают иначе. Во всяком случае, сепаратор исправлен, инцидент исчерпан. Впрочем, выразимся более точно: приглушен. Заявление на вас лежит у меня, - он показал на ящик стола, - я не собираюсь вас им шантажировать, но о нем может вспомнить председатель колхоза. Впрочем, к этому мы еще вернемся. А вот и чай!

Средних лет женщина, дородная, вальяжная, в длинной юбке и короткой кофточке, внесла самовар, поставила на стол тарелку с брусникой, с рыбой, запеченной в яйцах, с пирожками, начиненными опять же рыбой, брусникой, черникой.

- Чай завариваю сам, - говорил Алферов, засыпая чай, - большое, знаете, искусство, я ему выучился в Китае.

Он поставил чайник на самоварную конфорку, прикрыл сложенным полотенцем.

- Пока чай дойдет, закусите, - Алферов обвел рукой стол.

- Спасибо, чай попью, а есть не хочу, завтракал.

- Ну, ну, смотрите, а захотите - ешьте, аппетит приходит во время еды. Как вам живется в Мозгове, скучаете?

- Веселого мало.

422

Система Orphus

«Дети Арбат»