«Дети Арбата»

- Вы служите и выполняете свои служебные обязанности. А я ссыльный и тоже буду выполнять свои обязанности.

- Какие?

- Отбывать свой срок.

Алферов помолчал, потом улыбнулся и сказал:

- Александр Павлович, вы ставите меня в очень затруднительное положение.

- Я вас не понимаю.

- Вы сказали «любовь не знает границ», вы правы, допустим. Но ваша жена - учительница. Можем мы доверить воспитание подрастающего поколения жене человека, политически нелояльного?

- У меня нет жены, с чего вы взяли? Учительница? Я захожу к ней иногда за книгами, только и всего.

- Александр Павлович, мы с вами мужчины и хорошо понимаем друг друга. Я и не рассчитывал на другой ответ. Но учительница - ваша жена. И если вы будете благоразумны, то мы не только вас, но и ее переведем в Кежму, и тут нужны учителя.

- Никакой жены у меня нет, - нахмурился Саша, - с таким же успехом вы можете объявить моей женой любую женщину в Мозгове. Если вы тронете учительницу, то совершите величайшую несправедливость.

- Никто не собирается ее трогать. Но оградить ее от чуждых влияний мы обязаны. Скажем, переведя вас в другое место.

- Вы хозяева! - Саша вздохнул с облегчением. Черт с ним! Переедет в другую деревню, лишь бы Зиду не тронули.

Алферов встал, прошелся по комнате…

- Скажите, Панкратов, каким вы мыслите свой путь в жизни?

- После ссылки вернусь домой, буду хлопотать о пересмотре дела.

- В Москву вы не вернетесь, получите минус.

- Работать можно не только в Москве.

- Пересмотр дела? - продолжал Алферов. - Вряд ли вы его добьетесь. Судимость на вас будет висеть.

- Бывает, что судимость снимают.

- Бывает, - согласился Алферов, - но за заслуги перед государством. А я не вижу у вас особого стремления совершить нечто особенное. Ведь вы обижены.

- Я не обижен. Но, как билась моя мать в коридоре, когда меня уводили, не забуду. И, как шил мне дело следователь, тоже не забуду.

- Ну хорошо, - Алферов снова уселся против Саши, - перейдем к делу. Соловейчик убежал!

Он пытливо смотрел на Сашу. Саша ошеломленно смотрел на него.

- Этого не может быть. Соловейчик не так глуп, он хорошо понимает, что убежать некуда.

425

Система Orphus

«Дети Арбат»