«Кортик»

Мальчишки с гиком и свистом кинулись за ним, а сзади всех, чуть не плача от огорчения, бежал Петух, придерживая рукой падающие штаны.

Миша несся во всю прыть. Босые его пятки сверкали на солнце. Он слышал позади себя топот, сопенье и крики преследователей. Вот поворот. Короткий переулок… И он влетел на свою улицу. Ему на выручку сбежались алексеевские, но огородные, не принимая драки, вернулись к себе.

- Ты откуда? - спросил рыжий Генка.

Миша перевел дыхание, оглядел всех и небрежно произнес:

- На Огородной был. Дрался с Петухом по-честному, а как стала моя брать, они все на одного.

- Ты с Петухом дрался? - недоверчиво спросил Генка.

- А то кто? Ты, что ли? Здоровый он парень, во какой фонарь мне подвесил! - Миша потрогал шишку на лбу.

Все с уважением посмотрели на этот синий знак его доблести.

- Я ему тоже всыпал… - продолжал Миша, - запомнит! И рогатку отобрал. - Он вытащил из-за пазухи рогатку с длинными красными резинками: - Эта получше твоей будет.

Потом он спрятал рогатку, презрительно посмотрел на девочек, формочками лепивших из песка фигуры, и насмешливо спросил:

- Ну, а ты что делаешь? В пряточки играешь, в салочки? «Раз-два-три-четыре-пять, вышел зайчик погулять…»

- Вот еще! - Генка тряхнул рыжими вихрами, но почему-то покраснел и быстро проговорил: - Давай в ножички.

- На пять горячих со смазкой.

- Ладно.

Они уселись на деревянный тротуар и начали по очереди втыкать в землю перочинный ножик: просто, с ладони, броском, через плечо, солдатиком…

7