«Кортик»

- Вот и хорошо. - Полевой помолчал, потом рассмеялся: - Ловко ты второго-то сбил! Здорово! Молодец! В долгу я перед тобою. Вот приду с фронта - буду рассчитываться.

- С фронта? - Мишин голос задрожал. - Дядя Сережа… только вы на меня не сердитесь… Возьмите меня с собой. Я вас очень прошу, пожалуйста, возьмите.

- Ну что ж, - Полевой насупил брови, как бы обдумывая Мишину просьбу, - можно… Поедете с моим эшелоном до Бахмача, а с Бахмача я вас в Москву отправлю. Понял? - Он рассмеялся.

- Ну вот, до Бахмача! - разочарованно протянул Миша. - Только дразнитесь.

- Ты не обижайся, - Полевой похлопал по одеялу, - не обижайся. Навоюешься еще, успеешь. Скажи лучше: как к тебе кортик попал?

Миша покраснел.

- Не бойся, - засмеялся Полевой, - рассказывай.

- Я случайно его увидел, честное слово, - смущенно забормотал Миша, - совершенно случайно. Вынул посмотреть, а тут бабушка! Я его спрятал в диван, а обратно положить не успел. Ведь я не нарочно.

- Никому про кортик не рассказывал?

- Никому, вот ей-богу!

- Верю, верю, - успокоил его Полевой.

Миша осмелел:

- Дядя Сережа, скажите, почему Никитский ищет этот кортик?

Полевой не отвечал. Он сидел, как-то странно ссутулясь и глядя на пол. Потом, точно очнувшись, глубоко вздохнул и спросил:

- Помнишь, я тебе про линкор «Императрица Мария» рассказывал?

- Помню.

33