«Кортик»

Полевой и остальные военные переглянулись и расхохотались.

- Ай да Степа! - крикнул один из них.

- Ладно, - сказал Полевой, - пойдем до штаба, попросим того начальника. Может, и отпустит.

Все влезли в штабной вагон. Парнишка вскочил со скамейки, спрятал трубку в карман, приложил руку к сломанному козырьку и, вытянувшись перед Полевым, баском произнес:

- Дозвольте доложить, товарищ командир. Так что задержан подозрительный преступник. - Он указал на хныкающего Генку. - Согласно моему следствию, признал себя виновным, что фамилию имеет Петров, имя Геннадий, сбежал от родителей в Москву до тетки. Отец - машинист. Оружие при нем обнаружено: три гильзы от патронов. Пойман на месте преступления, в ящике под вагоном, в спящем виде.

Он опустил руку и стоял, по-прежнему вытянувшись, маленький, чуть повыше Генки, не обращая никакого внимания на хохот присутствующих.

Сдерживая смех, Полевой строго посмотрел на Генку:

- Зачем под вагон залез?

Генка еще пуще заплакал:

- Дяденька, честное слово, я в Москву, к тетке, пусть он скажет. - Генка показал на Мишу.

- Сейчас разберемся, - сказал Полевой. - Ты, Степа, - обратился он к парнишке, - беги до старшины, пусть сюда идет.

- Есть сбегать до старшины, пусть сюда идет! - молодцевато ответил Степа, отдал честь, повернулся кругом и выскочил из вагона.

- А вы, - обернулся Полевой к мальчикам, - марш отсюда!

Генка вылез из вагона. Миша задержался и шепотом спросил у Полевого:

- А кто этот парнишка?

- О, брат! - засмеялся Полевой. - Это большой человек: Степан Иванович Резников, главный курьер штаба.

39