«Кортик»

Они постучали. В ограде залился бешеным лаем пес, потом за дверью раздался женский голос:

- Чего надоть?

- Тетенька, - тоненьким голоском пропищал Генка, - водицы испить.

Пес за оградой заметался на цепи и залился пуще прежнего.

Стукнул засов, дверь открылась. Через тесные сени мальчики вошли в низкую просторную избу.

Кто-то завозился на печи, и мужской старческий кашляющий голос спросил:

- Матрена, кого впустила?

- Сынков, - ответила женщина, почесывая бок и зевая. - Водицы просят. По грибы, чай, ходили? - спросила она у ребят.

- Ага.

- Идете куда?

- В Низковку.

- Далече, - протянула женщина. - Куда же вы на ночь-то глядя?

- Да вот, тетенька, - ухватился за это замечание Генка, - я и то говорю. Может, пустите нас переночевать?

- Чего ж не пустить! Места не жалко. Куда ж вы ночью под дождем пойдете? Ишь, как сыплет, - говорила женщина, стаскивая с печи и постилая на полу тулуп, - да и лихие люди ноне шатаются, а то и под поезд попадете. Вот, ложитесь. До света вздремнете, а там и дойтить недолго.

Она набросила крючок, задула лучину и, кряхтя, полезла на печь. Ребята улеглись на тулуп и быстро уснули.

42