«Кортик»

- А ну тебя! - Миша пренебрежительно махнул рукой. - Болтун ты, и больше ничего. «Попрыгунчики»… - передразнил он Борьку. - Ты еще про подвал расскажи, про мертвецов своих.

- А что, - сказал Борька, - в подвале мертвецы живут. Там раньше кладбище было. Они кричат и стонут по ночам, аж страшно.

- Ничего нет в твоем подвале, - возразил Миша. - Ты все это своей бабушке расскажи. А то «кладбище», «мертвецы»…

- Нет, есть кладбище, - настаивал Борька. - Там и подземный ход есть под всю Москву. Его Иван Грозный построил.

Все рассмеялись. Миша сказал:

- Иван Грозный жил четыреста лет назад, а наш дом всего десять лет как построен. Уж врал бы, да не завирался.

Анатолий Рыбаков «Кортик» иллюстрация

- Я вру? - Борька ехидно улыбнулся. - Пойдем со мной в подвал. Я тебе и мертвецов, и подземный ход - всё покажу.

- Не ходи, Мишка, - сказал Генка, - он тебя заведет, а потом будет разыгрывать.

Это была обычная Борькина проделка. Он один из всех ребят знал вдоль и поперек подвал - громадное мрачное помещение под домом. Он заводил туда кого-нибудь из мальчиков и вдруг замолкал. В темноте, не имея никакой ориентировки, спутник тщетно взывал к нему. Борька не откликался. И, только помучив свою жертву и выговорив себе какую-нибудь мзду, Борька выводил его из подвала.

- Дураков нет, - продолжал Генка, уже попадавшийся на эту удочку. - Ползай сам по своему подвалу.

- Как хотите, - с деланным равнодушием произнес Борька. - Испугались - так и не надо.

Миша вспыхнул:

- Это ты про кого?

- Про того, кто в подвал боится идти.

- Ах так… - Миша встал. - Пошли!

60