«Кортик»

- Не прогонит. Разве мы не имеем права марки купить? Пошли.

Слава хотел его остановить, но было уже поздно. Генка решительно открыл дверь в магазин. Славе пришлось войти вслед за ним.

Старик стоял за прилавком и разговаривал с Филиным. Когда мальчики вошли, они замолчали.

- Вам что? - спросил старик и подозрительно посмотрел на них.

- Марки посмотреть, - сказал Генка.

- Нечего смотреть! - раздраженно крикнул старик. - Каждый день смотрите - ничего не покупаете… Какие марки вам надо?

- Гватемалы, - прошептал растерявшийся Генка.

Старик снял с полки коробку, вынул оттуда конверт и бросил на прилавок:

- Выбирайте…

Генка начал неуверенно выбирать марки. Все молча смотрели на него. Генка совсем смутился и ткнул в одну марку:

- Вот эту.

Старик убрал конверт, оставив на прилавке выбранную Генкой марку, и сказал:

- Двадцать копеек.

Генка беспомощно посмотрел на Славу. Слава понял его взгляд: у Генки не было денег. Но и у Славы тоже не было ни копейки.

Старик и Филин выжидательно смотрели на мальчиков.

- Двадцать копеек! - повторил старик.

Вместо ответа Генка повернулся и опрометью бросился из магазина. Слава выскочил за ним.

Они перебежали улицу и быстро пошли по направлению к дому.

- Говорил тебе, не надо заходить… - начал Слава.

- А что такого? - беззаботно ответил Генка.

- Как - что? Теперь они нас заметили и поняли, что мы за ними следим.

- Так уж и поняли! Мало к нему ребят без денег ходит.

- Ладно, ладно, - сказал Слава, - попадет тебе от Мишки.

- А что мне Мишка за начальник! - с независимым видом ответил Генка. - Подумаешь!

- Он, конечно, не начальник, но кортик его, а ты своими глупыми штуками все дело портишь.

135