«Кортик»

И так, слово за словом, Миша написал следующее:

«Сим гадом завести часы понеже проследует стрелка полудень башне самой повернутой быть».

- Странная надпись, - задумался Алексей Иваныч, - странная. - Он молча разглядывал ножны, потом посмотрел на Мишу и спросил: - Что ты скажешь по этому поводу?

Миша молча пожал плечами.

- Во всяком случае, ты больше меня знаешь, - сказал Алексей Иваныч. - Например: где кинжал?

Миша молча смотрел на пол.

- Раз есть ножны, то должен быть и кинжал, - сказал Алексей Иваныч.

Миша вынул кортик и показал, как закладывается туда стержень.

- Остроумно, - заметил Алексей Иваныч, - это подобие кортика.

- Это кортик и есть, - сказал Миша.

Алексей Иваныч поднял брови:

- Ты уверен в этом?

- Конечно.

- Хорошо, если ты уверен, - говорил Алексей Иваныч, рассматривая кортик. - Рукоятка с секретом - вещь распространенная в средние века. В рукоятки мечей вкладывались мощи святых, и рыцари перед боем «прикладывались к мощам». Отсюда и пошел обычай целовать оружие. Так… - Алексей Иваныч продолжал рассматривать кортик. - Так… Бронзовая змейка, по-видимому, и есть искомый гад. Следовательно, недостает только часов, которые надо завести. Ну, Поляков, теперь рассказывай все, что ты знаешь об этом кортике…

182