«Кортик»

Выслушав Мишин рассказ, Алексей Иваныч некоторое время задумчиво барабанил пальцами по столу, потом сказал:

- Я отлично помню историю гибели линкора «Императрица Мария». Было много шуму в газетах, но этим и кончилось: виновников взрыва не нашли. Но то, что ты рассказал, проливает на все это новый свет. Никитский не мог безнаказанно убить офицера. Он рассчитывал, что все покроет взрыв. Значит, он знал о том, что готовится взрыв корабля…

Миша удивленно посмотрел на Алексея Иваныча. Действительно! Как это он раньше не сообразил? Значит, Никитский участвовал во взрыве корабля.

- Что ты теперь намерен делать? - спросил Алексей Иваныч.

- Право, не знаю, - сказал Миша. - Мы думали, что после расшифровки все будет ясно; оказывается - нет. - Он вопросительно посмотрел на Алексея Иваныча: - Нужно узнать, кто этот убитый офицер…

- Правильно, - сказал Алексей Иваныч. - Тебе ведь Полевой назвал его имя.

- Да, только имя: Владимир. Но фамилии он сам не знал. Правда… - Миша замялся.

- Что ты хотел сказать? - спросил Алексей Иваныч.

- Мы с ребятами кое-что выяснили о кортике…

- Исследовали?

- Да.

- Хорошо. - Алексей Иваныч встал. - На днях я вас вызову, и вы мне расскажете о своих исследованиях.

183