«Кортик»

- Зайдемте к нам, - предложила Лена. - Мы, правда, три дня дома не были, но сейчас затопим, и будет тепло-тепло.

Домик был маленький и тихий. Пушистый иней лежал на окнах. Равномерно тикали на стене часы. Чуть скрипели под ногами половицы. Пестрые дорожки лежали на чисто вымытом полу. Большая керосиновая лампа висела над столом, покрытым цветастой клеенкой. На стене в рамах висели большие портреты мужчины и женщины. У мужчины были густые нафабренные усы, аккуратный пробор на голове, бритый подбородок упирался в накрахмаленный воротничок с отогнутыми углами. «Точно так же, - вдруг подумал Миша, - как на дедушкином портрете там, в Ревске».

Лена переоделась в старое пальтишко, обула валенки и повязала голову платком. Она выглядела теперь деревенской девочкой с большими синими глазами и прямым носиком.

- Пошли за дровами, - сказала она Игорю.

- Мы принесем! - закричали мальчики. - Покажите где.

Всей гурьбой вышли во двор. Лена отперла сарай. Миша и Генка начали колоть дрова. Слава и Игорь носили их в дом. Лена, позвякивая ведрами, ушла за водой.

Генка вошел в азарт.

- Мы их все переколем, - бормотал он, замахиваясь топором. - Зачем вам каждый раз возиться…

Полено никак не поддавалось.

- Брось ты его, - сказал Миша, - возьми другое.

- Нет, - Генка раскраснелся, буденовка его сдвинулась на самую макушку, - полено упрямое, но и я тоже…

Вскоре обе печи в доме запылали ярким пламенем. Ребята уселись вокруг печи в маленькой кухне: Лена и Слава на стульях, а остальные - на полу.

- Вот так и живем, как видите, - сказала Лена. - Приезжаем сюда только в свободные дни, когда не выступаем.

220