«Страх»

- Идите лучше в сторожа, - сказал Всеволод Сергеевич.

- Это почему же?

- В магазине материальная ответственность, в случае чего придерутся. А в сторожах - сидите в шубе, грейтесь…

- Нет уж, Всеволод Сергеевич, как же можно? Я свое дело с детства знаю, я еще пользу могу принести.

Последние слова он произнес, уже взобравшись в сани… Возчик дернул вожжами, лошади тронулись.

- Прощайте, дай вам Бог, - крикнул Петр Кузьмич.

- Ничего не понял человек, - мрачно произнес Всеволод Сергеевич.

 

Освобождение Петра Кузьмича немного приподняло настроение. К тому же вскоре пришло известие: в деревне Заимка освобожден ввиду окончания срока отец Василий. Значит, не всеобщая акция, а частичная, не всех чохом, а с разбором.

Однако еще через неделю к коровнику прибежала девчонка и, став против Саши, сказала:

- Севолод Сергеич тебя кличут.

Девчонка эта была дочерью хозяйки Всеволода Сергеевича. Саша сразу понял: Всеволода Сергеевича отправляют.

Саша застал его бодрым, деятельным, собирающим вещи. Раньше он томился в неизвестности, в ожидании, теперь все решилось - опять дорога; теперь он твердо знал, что его ждет; для того, что его ждет, нужны силы, нужно быть готовым ко всему.

- Вам приказано явиться? - спросил Саша.

- За мной приедут из Кежмы. А в Кежме, видимо, последний этап на Красноярск. Вы в него не попали - это вселяет надежду. Впрочем, этапов еще будет много, Саша, так что будьте готовы ко всему… Это вам, - Всеволод Сергеевич указал на пачку книг, - вы не большой любитель философии, но тут есть интересные книжонки, а мне их тащить с собой… Да и все равно отберут… Вас отправят - оставьте кому-нибудь, в крайнем случае бросьте.

- Спасибо, - сказал Саша, - чего вам не хватает для дороги?

- Вроде все есть.

- Ничего у вас нет, - сказал Саша, - белья теплого нет?

- Я к теплому не привык, хожу в обычном. Да и зима кончается.

«Страх»