«Страх»

Помогать Софье Александровне в прачечной Варя не могла - сама ходила на службу, но старалась хотя бы освободить ее от домашней работы. Варе казалось иногда, что это и есть ее настоящий дом, так свободно и легко можно чувствовать себя только в своем доме. И удивительное дело: ничто тут не напоминало ей Костю, будто Костя никогда и не жил в этой квартире. Здесь жила Софья Александровна, здесь незримо присутствовал Саша.

 

Управившись с делами, Варя навещала Михаила Юрьевича. В комнате, тесно уставленной шкафами, полками, этажерками, сплошь забитыми книгами, альбомами, папками, царил полумрак. Освещен был только стол, уставленный баночками, стаканами с кисточками, ручками, карандашами, тут же лежали тюбики с клеем и красками, ножницы, бритвочки - все, что нужно Михаилу Юрьевичу для работы. Варя с ногами забиралась в старое кресло с продавленным сиденьем и высокой спинкой.

Пахло красками, клеем, уютно выглядел Михаил Юрьевич в клетчатой домашней куртке, старомодный холостяк в пенсне.

Склонившись над столом, он подклеивал страницы какой-то ветхой книги.

Как-то Варя увидела у него на столе томик Сталина, удивилась:

- Вы это читаете?

- Приходится. Для работы.

- А где вы работаете?

- Я работаю в ЦУНХУ.

- ЦУНХУ?.. Что это такое? Первый раз слышу.

- Центральное управление народнохозяйственного учета. Раньше называлось правильнее - ЦСУ, Центральное статистическое управление. Я, Варенька, статистик. Знаете такую науку?

- Скучная наука, - заметила Варя, - все цифры и цифры.

- Ну почему же. За цифрами стоит жизнь.

- Когда я вижу в газетах цифры, сразу ее закрываю: скучно читать. И все врут, все неправда.

- Нет, цифры не всегда врут, - сказал Михаил Юрьевич серьезно, - иногда говорят и правду. Вот, например.

Михаил Юрьевич открыл заложенную страницу в книге Сталина.

- Это доклад товарища Сталина на XVII съезде. Товарищ Сталин сравнивает 1933 год с 1929 годом, и получается, что за эти годы мы потеряли 153 миллиона голов скота. Больше половины.

- Что же случилось, падеж? Мор? - насмешливо спросила Варя.

«Страх»