«Страх»

Вадим помертвел от страха, этот сумасшедший сейчас его убьет, пристрелит из пистолета, пристегнутого к ремню.

Альтман сел так же неожиданно, как и встал. Опять помолчал, задумчиво и грустно глядя в угол, потом вдруг спросил:

- В Союзе писателей рассказывают анекдоты?

- Наверно, рассказывают.

- Отвечайте точно: рассказывают или не рассказывают. Не «наверно», а точно.

- В Союзе писателей сотни людей.

- Я не спрашиваю, сколько в Союзе писателей людей, я спрашиваю: рассказывают ли они анекдоты?

- Кто-то наверняка рассказывает.

- Кто эти «кто-то»?

- Я не могу назвать конкретных лиц…

- «Не могу»?! - Альтман скривил рот в злобной усмешке. - Скажите «не хочу»… На одном анекдоте попались, его вы помните, а попадетесь на другом, и другие вспомните, только поздно будет. Хорошо! Панкратова Александра Павловича знаете?

- Панкратова? Ах да, Саша Панкратов, конечно, знал, мы с ним учились вместе в школе.

- Вы знаете, где он сейчас?

- Он арестован, выслан. В Сибирь, кажется.

- От кого вы это знаете?

- То есть как, - растерялся Вадим, - мы с ним жили на одной улице, учились в одной школе, все это знали.

- Нет, вы действительно считаете меня дураком, - сказал Альтман, - хотите меня убедить, что вся улица только и говорит об аресте Панкратова Александра Павловича. Хотите меня убедить что по-прежнему ходите в школу и там тоже только и разговоров, что об аресте Панкратова… Так?

- Я встречался с одноклассниками на Арбате, и они мне сказали, что Саша Панкратов арестован.

- И это все?

- То есть?

- Что «то есть», что «то есть»! - опять взорвался Альтман. - Я спрашиваю вас русским языком - это все, что вы знаете о деле Панкратова?

- Я вообще ничего не знаю о его деле. Я знаю, что он был арестован, а за что, не знаю.

195

Система Orphus

«Страх»