«Страх»

- На первое остались щи, суп куриный с лапшой, на второе - тефтели с макаронами.

- Щи и тефтели. Если можно, компот или кисель.

- Хлеб - белый, черный?

- Черный.

- Пить будете?

- Пить… А-а… Нет, спасибо…

- Получите, пожалуйста, с нас, - попросила женщина.

Официантка подсчитала в книжке сумму, назвала цифру.

Мужчина вынул бумажник, расплатился.

Официантка сунула блокнот и карандаш в карман белого передничка и пошла к кассе.

Супруги доели компот, поднялись, женщина, опираясь на палку, опять жалко и приветливо улыбнулась Саше.

- Приятного аппетита, - сказал ее муж, - будьте здоровы.

- Всего хорошего, до свидания, - ответил Саша.

С хмырем они не попрощались. И Саша подумал, что, наверное, до его прихода тот нагрубил им, этим и объясняется тягостная атмосфера за столом, испуганные глаза женщины, ее жалкая улыбка, их приветливое обращение только к Саше.

На столе, покрытом несвежей скатертью, осталась неубранная посуда, в середине высилась ваза с бумажным цветком, вокруг нее четыре фужера и четыре рюмки, знак того, что здесь все же кафе.

Хмырь доел суп, отодвинул тарелку, задел фужер, тот упал и разбился. Хмырь брезгливо поморщился и как ни в чем не бывало принялся за второе блюдо.

Подошла официантка убирать посуду, увидела разбитый фужер, вопросительно посмотрела на них.

Хмырь кивнул на стулья, где только что сидела супружеская пара:

- Они разбили.

Официантка оглянулась, но в гардеробной уже никого не было.

- Люди, - качнула она головой, - теперь с меня вычтут.

Хмырь спокойно ел тефтели.

- Вы считаете это справедливым? - спросил его Саша.

- Чего, чего? - насторожился хмырь.

- Я спрашиваю, вы считаете справедливым, чтобы официантка платила за разбитый вами фужер?

- Перестаньте глупости болтать, - ответил тот, продолжая есть.

Официантка выжидательно смотрела на них. В ее серых холодных глазах мелькнул интерес.

- Это вы разбили фужер, - Саша с ненавистью смотрел на его казенное лицо.

- Повторяю: перестаньте болтать глупости и не нарывайтесь на скандал.

346

Система Orphus

«Страх»