«Страх»

Это был отчаянный и, наверное, безнадежный шаг. Но другого выхода нет. Уедет отсюда, на новом месте начнется та же волынка. А здесь хоть маленький шанс - вдруг Михайлов вспомнит его.

Снизу, из бюро пропусков, Саша позвонил в кабинет Михайлова. Поднял трубку референт. Саша сказал, что хочет видеть товарища Михайлова.

- По какому вопросу?

- По личному.

- Запишитесь на прием.

- Я завтра уезжаю.

- Приедете, запишитесь.

- Тогда разрешите передать ему письмо.

- Сдайте в экспедицию.

- Я вас очень прошу, разрешите передать письмо вам лично, поверьте, это очень важно.

- Фамилия, имя, отчество.

- Панкратов Александр Павлович.

- Партбилет с собой?

- Я беспартийный.

- Паспорт?

- Есть.

Референт Михайлова был молод, полноват, невысок, носил сапоги и полувоенную форму.

Стоя, он проглядел Сашино заявление, поднял на него глаза, и Саше вдруг показалось, что где-то он уже встречал этого человека. В его внимательном взгляде Саша прочитал то же самое: Сашино лицо ему знакомо и, как и Саша, он напрягает память, чтобы вспомнить, где он его видел.

- Дайте, пожалуйста, ваш паспорт.

Саша дал ему паспорт.

- Посидите, - референт указал ему на стул в углу и вошел в кабинет, плотно закрыв за собой обитую дерматином дверь.

Приемная секретаря обкома выглядела скромно. Казенная мебель, казенная ковровая дорожка. Справа между окнами увеличенная фотография Ленина, читающего газету «Правда», на противоположной стене, тоже на увеличенной фотографии, раскуривал трубку Сталин.

Где же он все-таки видел этого референта? А может, не видел, может, ошибся? Но так или иначе, а тот проявил отзывчивость, внял Сашиной просьбе, выписал ему пропуск, понес Михайлову заявление. И все же надежда на успех мала.

Наконец референт вышел из кабинета, опять плотно прикрыв за собой дверь. Как заметил Саша, за ней была еще одна дверь.

Саша встал ему навстречу.

Возвращая ему паспорт, референт сказал:

- Завтра придите к директору автобазы, он вас оформит.

Значит, Михайлов вспомнил его.

392

Система Orphus

«Страх»