«Водители»

Полнота не мешала этому румяному молодому человеку, в новеньком защитном кителе и синих брюках навыпуск, быть крайне подвижным и деятельным. Сейчас он шел быстрой походкой, присущей людям, которые всегда торопятся без всякой к тому причины.

- А я только от вас! - воскликнул Вертилин, останавливаясь посреди тротуара и широко разводя руками.

Изобразив на лице не меньшую радость и выказывая крайний интерес к Вертилину и его делам, Смолкин спросил:

- Были у Полякова, все в порядке?

- Не совсем,- ответил Вертилин, всматриваясь в плутоватое лицо Смолкина.

- Неужели отказал? - испуганно спросил Смолкин и даже схватил Вертилина за руку.

- Да.

- Не может быть?!

- Как видите,- ответил Вертилин, легонько освобождая руку.

- Странно.- Смолкин покачал головой.

- Мне с ним и поговорить толком не удалось. Народу в кабинете полно.

- У него всегда сутолока,- подтвердил Смолкин, знавший, что Поляков никогда не принимает сразу нескольких посетителей.

- А поговорить есть о чем,- многозначительно произнес Вертилин, не сводя со Смолкина оценивающего взгляда.

- Ничего,- успокоил его Смолкин,- все наладится, забегите как-нибудь, потолкуем.

- Мы можем встретиться сегодня, - сказал Вертилин.

- Когда?! Кончаю я поздно, надо домой заскочить, пообедать.

- Вот и поужинаем.

Вечером они сидели за столиком летнего ресторана на веранде, увитой побегами дикого винограда. Внизу, по аллеям сада, двигались толпы гуляющих, скрываясь и вновь возникая в свете редких фонарей. На танцевальной площадке играл духовой оркестр, заглушая звуки оперетты, доносившиеся из летнего театра.

4