«Водители»

- Ставки у нас мизерные,- подхватил Смолкин,- рядом, на станкостроительном, ставка вдвое больше, работы в три раза меньше.

- Перейдите.

- Привычка, черт бы ее побрал! На автобазе ценят, понимаете: знают, как все достается.

- С вашим директором работать, видно, не легко,- сказал Вертилин.

- Человек с характером! - согласился Смолкин. Потом добавил: - Да ведь в его должности без этого нельзя. Живем в областном центре, у всех на виду, над нами сто хозяев, все командуют, все рвут на части.

- Говорят, он не ладит с управляющим трестом,- осторожно заметил Вертилин.

Смолкин на секунду скосил на него глаза, потом уверенно произнес:

- Что вы! У них с Канунниковым наилучшие отношения.

«Ну, брат, я про это тоже кое-что знаю,- подумал Вертилин.- Хоть и хитер ты, да не очень».

Яростно разжевывая шашлык и поглощая пиво, Смолкин разглагольствовал о разных пустяках, нимало не заботясь, интересно ли это Вертилииу. А тот с удовлетворением думал, что Смолкни звезд с неба не хватает и прибрать его к рукам будет не трудно.

- Кстати, наряды на кирпич у вас майские? - спросил вдруг Смолкин.

Вертилин насторожился.

- Да. А что?

- Если майские, значит, у нас больше оснований дать вам немедленно машины.

- Пожалуй,- согласился Вертилин, по про себя отметил: вопрос задан не зря, этот краснощекий весельчак не так уж прост.

Вертилин задумчиво погладил ножку бокала.

- Только, пожалуйста, не задержите меня с машинами.

- Какие могут быть разговоры?! Доложу хозяину, и все в порядке.

- Еще как он посмотрит!

- Что же вы думаете, он не понимает, что к чему?

«Сообразительный парень»,- решил Вертилин.

Он оплатил счет без особого сожаления. Эти деньги не пропадут.

6