«Водители»

Раньше Максимов не знал неудач в любви - он никогда не добивался ее. Его чувства были ограничены понятиями: нравится, не нравится. Он не слишком увлекался в первом случае и никогда не горевал во втором. Снисходительная шутливость была его обычной манерой в обращении с девушками. Теперь впервые он убедился, что его присутствие кого-то тяготит.

Сначала он решил прекратить бессмысленное ухаживание. «Это не про нас, нам что-нибудь попроще»,- говорил он себе, укрепляясь в принятом решении. Но не мог порвать с Валей. И сейчас он не знал, что сказать ей. Он боялся и не хотел услышать ответ, который заранее предчувствовал.

- О чем будем говорить? - спросила Валя, продолжая смотреть мимо Максимова.

Он сказал:

- Может, ты не хочешь, чтобы я тебя провожал?

Она вскинула брови:

- Это никому не запрещено.

- Всякий может?

- Всякий меня не провожает.- Она поморщилась.- И потом, знаешь, поздно уже. Спокойной ночи.

- Ведь завтра опять в вечернюю.

- Нет, пора.

Она кивнула ему едва заметно, взбежала на крыльцо и скрылась за дверью.

 

На следующее утро Максимов проснулся поздно. Спешить некуда: сегодня ему во вторую смену.

Привычным движением он протянул руку к стулу, нащупал под одеждой часы.

Половина двенадцатого! Он скинул одеяло, сел на кровати, закурил.

24