«Водители»

Они вышли на крыльцо. У павильона в ожидании автобуса сгрудились пассажиры. Высматривая попутную машину, Поляков разговаривал с Валей, вдруг у павильона, резко затормозив, остановилась старенькая черная «эмка». Открылась дверца. На переднем сиденье, рядом с шофером, сидела Трубникова. Эта маленькая, энергичная, немолодая уже женщина руководила промышленностью строительных материалов области.

- На ловца и зверь бежит! - сказала Трубникова.- Тебя-то мне и надо. Садись в машину!

- Вы куда едете, Евдокия Спиридоновна? - улыбаясь, спросил Поляков.- Мне нужно на кирпичный.

- Вот и довезу, садись. А здесь у тебя что? - Трубникова разглядывала Валю.- Отделение, филиал?

- Диспетчерский пункт, регистрируем проходящие порожние машины.

- Ишь какую кралю подобрал!

Машина тронулась.

- Тебе что же, своих машин не хватает? - не оборачиваясь, спросила Трубникова.- Чем чужие машины хватать, ты себе легковую заведи. Стыдно на перекрестках голосовать.

- Я не голосую,- наклонившись к переднему сиденью и не переставая улыбаться, ответил Поляков,- езжу на своих автобусах и на своих грузовых.

- Молодец! Правильно! Раз ты директор автобазы, то и езди на своих автобусах: узнаешь, каково в них пассажиру.

Поляков с удовольствием слушал Трубникову. Ее, члена партии с тысяча девятьсот семнадцатого года, знала вся область.

- За это хвалю,- продолжала Трубникова,- а вот за другие дела взять бы тебя за черные кудри и оттрепать как следует! Только неудобно - не комсомолец ты уже, а годков бы десять назад ухватила бы я тебя за вихры. Впрочем, и сейчас не поздно.

- Евдокия Спиридоновна!

- А что?! Пусть мой шофер посмотрит, как автомобильных начальников за волосы дерут. Новиков, знаешь его?

86