«Дети Арбата»

И вот они сидят за столом, покрытым белой скатертью. Во главе стола - Нина, справа от нее - Максим, Саша, Варя, Серафим, слева - Вадим, Лена, Юра и Вика. Все блестит и сверкает, все расставлено, вкусно пахнет, вызывает аппетит, возбуждает веселье. За окнами морозная ночь, а им тепло, девушки в фильдеперсовых чулках, в туфлях на высоких каблуках. Планета несется по своему неумолимому пути, звездный мир совершает свое вечное движение, а они встречают от рождества Христова одна тысяча девятьсот тридцать четвертый год, у них водка, портвейн и рислинг, так они встречали одна тысяча девятьсот тридцать третий год, и селедка у них есть под горчичным соусом, и ветчина из коммерческого магазина, так они встретят и тридцать пятый, и тридцать шестой, и тридцать седьмой, и еще много других годов. Они молоды, не представляют себе ни смерти, ни старости, они рождены не для смерти, не для старости, а для жизни, для молодости, для счастья.

- Проводим старый год, - сказал Вадим Марасевич, - он был годом нашей жизни. Как говорят в Одессе, никто не устлал нашего пути розами. Но путь, устланный розами, это не путь жизни. Путь истинной жизни выстлан терниями…

Раздался бой часов, все задвигали стульями, встали, подняли рюмки.

- С Новым годом, с новым счастьем, ура! - гаркнул Вадим.

Зазвенели рюмки, тарелки с закуской пошли по рукам. Макс ловко резал гуся.

- Мастер! - сказал Саша.

- Был бы гусь… - Юра протянул свою тарелку.

- Максим, мне ножку, - подала наконец голос Вика.

- Вторую мне! - Вадим любил поесть.

- Марасевичи все заграбастают!

- Остановите Марасевичей!

Вадим постучал ножом о тарелку.

- Подымаю бокал за Макса, надежду Красной Армии!

- Макс! Максимушко! Не обдели, родной!

- Товарищи, у меня сперли вилку!

Вадим опять постучал ножом о тарелку.

- Выпьем за Серафима, единственного нашего гостя и тоже надежду Красной Армии.

- Молодой человек, ваше здоровье!

- Молодость не порок, а большое свинство!

- Серафим, где твой брат Георгий?!

Серафим порозовел лицом, встал, раскланялся, робея в этом шумном обществе.

Вадим провозгласил тост за Лену - нашу красавицу, за Вику - тоже ничего, он никому не хотел уступать площадку, этот говорун Вадим.

- Выпьем за школу! - предложил Максим.

«Дети Арбат»