«Ликвидация»

- Ничего, - не поднимая глаз, продолжил он. - Я потом к их заводиле подхожу, с понтом, мол, тебя ребята ждут. А сам, значит, в обход. Взял дрын побольше…

Громкий всхрап прервал рассказ Мишки. Гоцман спал, свесив голову на грудь, в губах дымилась папироса.

Покачав головой, Мишка вынул окурок изо рта следователя, затушил, кинул в мусорницу. Тот, с трудом разомкнув глаза, еле слышно пробормотал: «Ну шо, подписал?..» - сунул подписанный протокол в папку, папку кинул в недра сейфа и через минуту снова спал, устроившись уже более удобно - за столом, головой в бумаги…

Мишка, стараясь не шуметь, притащил из дальнего угла кабинета второй стул, пристроил его к своему и, тяжело вздохнув, улегся, подложив под голову грязный кулак. Потом приподнялся и погасил ненужную настольную лампу.

***

В углу маленького полуподвала, сгорбившись над низеньким столиком, работал безногий часовщик. Время от времени он приподнимал голову и, щурясь, вглядывался в другой угол, где сгрудились Фима, биндюжники братья-близнецы Матросовы и плешивый, похожий на краба старичок Боречка.

- От такая бирочка, - говорил Фима, аккуратно расправляя на колене обрывок ткани. - И я интересуюсь знать, с какого склада это уплыло.

Боречка внимательно всмотрелся в жалкий обрывок, помял его в узловатых пальцах. Фима провел ладонью по шее - в подвале было душно, да еще близнецы дружно дымили папиросами. Хоть топор вешай.

- Хорошо, Фима, - проскрипел наконец Боречка ржавым, застоявшимся голосом. - Но только из уважения к тебе и в память о твоих золотых руках. Какие ж у тебя были руки, Фима! - Он мечтательно возвел глаза к низкому потолку. - Такого щипача, как Фима Полужид…

- Боречка, забудь рыдать о моих руках, - вежливо перебил Фима, - я давно ношу их у своих карманах и вынимать не собираюсь… А с уважения спасибо.

- Но ты подумай! - быстро сказал Боречка, воздев к потолку палец.

- Я подумаю.

- Такие руки на дороге не валяются… - Боречка, кряхтя, приподнялся с табуретки, на которой сидел, и пошаркал к выходу. Обернувшись, бросил: -Скоро вернусь…

61